“I can see a day when perhaps every department at Durham will have a 3D printer. Being able to quickly and easily turn those 3D designs into physical models using our ProJet CJP 660Pro is fantastic and greatly enhances the research and learning process…” – Dr. Liz Burd, Senior Lecturer in the Department of Computer Science and Deputy Head in the University’s Faculty of Science

 

Ein ProJet® 660Pro 3D Drucker transformiert die Zusammenarbeit zwischen den Fachbereichen der Durham University und unterstützt die Geologen der Universität beim Verständnis der Geologie und der Bedingungen, die zu Erdbeben in Italien führen.

The Department of Computer Science at Durham University — at the time England’s only Centre for Excellence in Teaching and Learning in Computer Science — has recently installed a ProJet 660Pro 3D printer.

The ProJet 660Pro is engineered to satisfy the most demanding requirements in engineering, education, AEC, GIS, and entertainment. With the largest build volume of any 3D printer, it enables users to print very large, high-resolution, multicolor models in a few hours or to make many, smaller models at once.

Die Herausforderung

Fördern der fachbereichsübergreifenden Zusammenarbeit

On the advice and recommendations of her departmental colleagues, Dr. Liz Burd, senior lecturer in the Department of Computer Science and deputy head in the university’s Faculty of Science, purchased the ProJet 660Pro as a tool that could help facilitate and encourage inter-disciplinary research across many different academic disciplines.

„Zum Aufgabenbereich unserer Forschungsgruppe zählt die Unterstützung der anderen Fachbereiche durch neueste Computertechnik und diesbezügliche wissenschaftliche Erkenntnisse“, berichtet Burd. „Hauptsächlich aus diesem Grund haben wir den ProJet 660Pro gekauft. Nachdem wir das Gerät installiert hatten, mussten wir jedoch zunächst um das Interesse der anderen Fakultäten kämpfen. Die Leute schienen einfach nicht zu verstehen, wie wir sie unterstützen konnten. Nachdem wir jetzt die Möglichkeit hatten, ihnen die Technologie vorzustellen und ihnen zu zeigen, wie ein 3D Modell ihnen bei der Lösungsfindung helfen kann, gingen bei uns viele Anfragen nach unseren Diensten ein.“

Die Lösung

Color Jet printing across multiple departments and applications

One particular, high-profile project currently being undertaken is with the Earth Sciences department. Dr. Ken McCaffrey, reader in Earth Sciences at the university, has created an extraordinary and detailed 3D map of the surface ruptures related to the cataclysmic earthquake that devastated the Italian Apennine region of Abruzzo. The mapping project, part of the wider relief effort reported in the UK national and the international media, is using the ProJet 660Pro to create color, 3D representations of the regional geology. The results of Dr. McCaffrey’s project will, it’s hoped, help to improve the understanding of “quakes, their timing, and likely magnitude.”

Dr. Burd claims that the new ProJet 660Pro is also helping researchers at the university to deal with complexity in a wide variety of other subject areas. By modeling mathematical or physical problems in 3D, she claims, researchers are often better able to understand the nature of a problem. “Computer technologies introduced scientists, researchers, and engineers to 2D programs. Then, after a while, we were able to take models one-step further and use computers to create 3D renderings. Being able to quickly, easily and cheaply turn those 3D renderings into physical models using our ProJet CJP 660Pro is fantastic and greatly enhances the research and learning process, whatever the nature of the application. Since our work with Earth Sciences, and their very public involvement with the Italian earthquake, people in the university are now much more aware of what we have and what we can do to help them with their specific problems.”

The ProJet 660Pro has also been key in the development of a project in collaboration with the RNIB (Royal National Institute for Blind People), creating the 3D mapping of objects to support partially sighted people. Another project is using data collected from an area of coastal cliffs in Southern California. The ProJet 660Pro is being used to create a model of the cliff face, enabling scientists to study fault lines and erosion.

Ganz gleich um welches Projekt es geht, Dr. Burd beschreibt das 3D Drucken als „Wunder“, das die Menschen erst glauben, wenn sie die Technik einmal selbst anwenden konnten. Der ProJet lässt sich so einfach bedienen“, berichtet sie. „Sie schließen es an die Hauptstromversorgung des Büros an, laden ein 3D Modell von Ihrem CAD-System herunter, und nur ein paar Minuten später haben Sie das Modell bereits in der Hand. Es ist sauber, leise und ein derart schnelles und intuitives Verfahren, dass wir sofort am ersten Tag Modelle auf dem Gerät drucken konnten.“

Dr. Andrew Hatch ist Forschungsassistent und Mitglied der Technology Enhanced Learning Research Group im Fachbereich Computerwissenschaften der Universität und arbeitet mit Dr. Burd zusammen. Dr. Hatch und seine Fachbereichskollegen wurden mit den Recherchen über 3D Drucker beauftragt, um schließlich ein Gerät zu empfehlen, das den zahlreichen unterschiedlichen Anwendungsmöglichkeiten der Universität gerecht werden sollte. Er begann mit seiner Informationssuche auf den Händler-Websites und identifizierte die universitären Anforderungen mithilfe von Produktbeschreibungen und Online-Videos. Schließlich wählte er den ProJet 660 Pro aus, da dieser den Anforderungen am besten entsprach.

Das Ergebnis

Der ProJet hat die Forschungs- und Lehrprozesse verbessert und die Zusammenarbeit zwischen den Fachbereichen transformiert

The ProJet has enhanced the research and learning process and transformed project collaboration among departments Durham’s the ProJet 660Pro has also been introduced and demonstrated to students during university open days and will soon be offered as an integral part of student support. Both Dr. Burd and Dr. Hatch believe that the application of 3D printing will continue to expand across departments and other colleges and universities around the country.

“I can see a day when perhaps every department at Durham will have a 3D printer,” says Dr. Burd.